Procurement has a sustainable future

Desarrollar una cadena de suministro basada en la sostenibilidad puede generar valor y éxito, tanto para las empresas como para la sociedad. Es por eso que las empresas han ampliado su compromiso con las prácticas de responsabilidad corporativa y corresponsabilidad en sus cadenas de valor.

El mundo está cambiando. Los consumidores, empleados, inversores y comunidades exigen más de las empresas, ya no solo ganancias. Quieren conectarse con empresas que estén marcando una diferencia y contribuyen al bienestar de los empleados, las comunidades, los proveedores y el medio ambiente.

Una encuesta de ISEAL Alliance, realizada en 2017, mostró que las compañías con certificados de sostenibilidad han mejorado su acceso al mercado, aumentado sus ganancias y reputación reduciendo los costos y riesgos tanto para los fabricantes como para los minoristas. En BM&F Bovespa, las acciones de las empresas que integran el Índice de Sustentabilidad Corporativa (ISE por sus siglas en inglés), aumentaron un 100% en su valor entre 2005 y 2015, en contraste con el 25% de los que figuran en Ibovespa. El ISE fue creado para analizar el desempeño de las empresas bajo aspectos sostenibles, basados ​​en la eficiencia económica, el equilibrio ambiental, la justicia social y la gobernanza.

En otras palabras, las personas buscan lo que se reduce, en la práctica, al concepto del triple resultado final: personas, planeta y ganancias. Este trípode de sostenibilidad significa que las ganancias son solo uno de los resultados del enfoque de las empresas. Aunque el sentido común indica que el término sostenibilidad se refiere solo al uso sostenible de los recursos naturales, ser sostenible incluye también los aspectos sociales y económicos del mundo empresarial.

Es por eso que, además de abordar sus propias actividades de fabricación, transporte, distribución y adquisición, las empresas enfatizan cada vez más las acciones de impacto social, que abarcan la diversidad y la inclusión al contratar tanto empleados como proveedores. Y las adquisiciones son una parte integral del proceso mediante el cual las empresas pueden crear valor, influyendo y desarrollando la cadena de suministro para una lógica empresarial más responsable.

Sin embargo, mientras algunas compañías se basan en la nueva economía (capitalismo consciente) y ya han anticipado la nueva cultura, otras aún mantienen el precio, el nivel de servicio y la calidad como los únicos parámetros para elegir proveedores. “Los compradores profesionales todavía están muy presionados para ahorrar y evitar costos. Es aquó donde debe considerarse un enfoque equilibrado. Más que solo el tema económico, es necesario pensar de manera integral sobre los impactos sociales y ambientales inducidos por una compra ”, explica Eduardo Sanches, socio ejecutivo de Diagma Consulting Brasil y experto en gestión de la cadena de suministro, con experiencia en sostenibilidad aplicada a las compras y suministro.

Según el Sr. Sanches, esto no significa tener que tomar las mejores decisiones de acuerdo con el resultado final triple: el trípode de un entorno sostenible. “Vale la pena discutir la compensación para ver qué se puede hacer, teniendo en cuenta las necesidades de la empresa, ya que el costo puede ser más importante en un momento determinado o en un proyecto específico. Lo que realmente importa es ser coherente con los proveedores, y también transparente sobre lo que realmente se espera de ellos, dándoles la oportunidad de comunicar las compensaciones necesarias para satisfacer sus expectativas”, recomienda el Sr. Sanches.

Además, enfatiza que el modelo de “ganar-perder” no puede mantenerse por más tiempo. “Una cosa es buscar la rentabilidad en la cadena de suministro; empujar los márgenes del proveedor es otra cosa. Hay estudios que muestran que el valor actual neto es mucho mayor en una relación equilibrada con los proveedores que en el escenario de presión continua sobre los márgenes de la cadena “, comenta el Sr. Sanches refiriéndose a los valores intangibles de una relación equilibrada con los proveedores, como sería menos tiempo de lanzamiento al mercado de nuevos productos, oferta de innovación de primera mano y agilidad para resolver problemas.

Si el desafío para las empresas ahora es satisfacer sus necesidades de bienes y servicios, maximizando así los beneficios para su red y el resto del mundo, queda por ver cómo funcionará esto en la práctica. “Al adoptar estrategias de adquisición, preparación de procesos y toma de decisiones complejas basadas en criterios de sostenibilidad”, afirma el Sr. Sanches.

“Al contratar a un proveedor con prácticas sociales más pobres, en comparación con los competidores, puede considerar si podrá mejorar dichas prácticas dentro de dos años, sin cambiar la competitividad de los costos “, ejemplifica. Sin embargo, estos no son los únicos criterios que pueden hacer que un negocio sea sostenible.

Gobierno + colaboración = medio ambiente sostenible

Además de los riesgos sociales y ambientales que son inherentes a los negocios, la gobernanza es otro desafío para las cadenas de suministro. “El análisis de riesgos implica la sostenibilidad, siendo el comienzo de una evaluación sistémica para la toma de decisiones empresariales”, observa el Sr. Sanches. “El gran dilema aquí, ya que implica un pensamiento complejo, es saber qué favorecer de acuerdo a cada proyecto, teniendo en cuenta la innovación, una agenda socioambiental y logística, entre otros factores”.

El principal obstáculo en la implementación de un proyecto de gobernanza robusto, según Marcelo Pereira, Director de Gestión de Proveedores en Mercado Electrónico, es que las áreas de adquisición no están seguras de qué hacer cuando se trata de riesgos. “Cuando se habla de compras electrónicas, todos entienden qué es una solicitud, cotización u orden. Pero cuando se habla de registro, evaluación, certificación y gestión de proveedores y terceros, todavía hay poca referencia sobre el tema ”.

El estudio “Riesgo de terceros”, realizado por Thomson Reuters, encuestó a empresas en nueve países y encontró que solo el 55% de los encuestados brasileños realizan análisis de riesgo en sus subcontratistas. Estos datos enfatizan la falta de conocimiento sobre la reputación de los proveedores (prácticas corruptas, uso de mano de obra irregular, etc.), lo que incluso puede resultar en sanciones legales para las empresas contratantes.

De acuerdo con el Sr. Pereira, la gestión de riesgos es uno de los niveles de sostenibilidad. Por lo tanto, la gestión estratégica centrada en la sostenibilidad debe estar vinculada a procesos eficientes de gestión de riesgos, desde la revisión de los datos de los socios hasta la evaluación de la reputación de los proveedores y sus ejecutivos.

Factores como la calificación legal, la verificación de las regularidades fiscales y laborales, la calificación técnico-operativa, el análisis financiero y las prácticas de sostenibilidad deben considerarse en la gestión de proveedores. “Estos factores deben ser monitoreados constantemente, no solo al momento de cerrar un acuerdo”, destaca el Sr. Pereira.

El Sr. Pereira también señala que existe poca confianza entre compradores y proveedores, lo que se refleja en la capacidad de innovación conjunta. “En la mayoría de las cadenas de suministro, el 90% de las relaciones siguen siendo transaccionales. Es una práctica común para los fabricantes o minoristas de gran tamaño presionar a sus proveedores para que reduzcan los costos, pero esto ahora está cambiando “, explica el Sr. Pereira.

Ahí es donde se debe de considerar una colaboración, un activo corporativo según el Sr. Pereira. “No hay duda de que es más difícil tener una relación cercana. Pero también vale la pena ”, observa. Para él, una alianza entre compradores y proveedores puede garantizar la supervivencia de las empresas en tiempos de recesión, gracias a las políticas de reducción de riesgos e incertidumbres. “Parece que pronto la gente verá, en una empresa determinada, todas las demás empresas que están en el mismo camino”.

Debido a la necesidad de un mayor grado de colaboración y compromiso en todas las partes de una cadena de suministro, muchas empresas han adoptado su propia interpretación de las compras sostenibles, desarrollando herramientas y técnicas para respaldar ese compromiso y colaboración. “La automatización ayuda a eliminar barreras optimizando procesos, disminuyendo los costos operativos, monitoreando el riesgo y el cumplimiento de manera efectiva, y promoviendo una mayor colaboración con los proveedores”, concluye el Sr. Pereira.